Anarchists demand Greek/Turkey fence be dismantled to prevent refugee deaths at sea


Anarchists clashing with riot police in protest against fence

This week we ran a story about conscript soldiers in the Greek military who had issued a statement declaring they would not confront refugees seeking safety in Europe. The statement specifically demanded that the fence that cuts off Turkey from Greece be dismantled so that refugees would no longer be forced to take the hazardous journey from Turkey to Greece by sea – journeys that have seen hundreds of lives lost, including children. Below we publish another statement – this time by the ‘Coordination Against the Evros Fence’- in English and Greek. Also, last Saturday around 500 people, from various towns in Greece, participated in a protest against the Evros fence. At a blockade close to the border, police announced that the demonstrators could not reach the fence because it is in a militarized area. After this, the demonstrators clashed with the police in the village of Kastanies, just some hundred metres away from the fence. The police used tear gas (see picture above) but the demonstrators stood firm.

The shortest, and safest, route from Turkey into Greece was the 125 mile land border that runs along the Evros river in northern Greece. The Evros fence was erected in 2011 and runs for 10.5 km along the border with Turkey, where the border is not marked by the River Evros. The River Evros acts as a natural barrier for the remainder of the 200km land border and has claimed many refugees lives, especially following the erection of the fence, as the safer route across the fields has been closed.

The Evros fence is designed to stop refugees crossing through the fields between Edirne in Turkey and Nea Vyssa/Kastanies/Orestiada in Greece.  Built on a concrete base and made of strong barbed wire, the fence is 4 metres tall and is equipped with thermal cameras, which scan the surrounding area. Earlier this year, parts of the fence was swept away by floods.

Mediterranean_Update_6_November - Banner2_0

After the Cyprus crisis in 1974, in order to protect the most uncovered part of the Greek/Turkey border, the Greek army scattered 25.000 anti-personnel and anti-tank land-mines. Many of the landmines have been removed, but there are still some present, resulting in deaths, with over 100 people trying to get through the strip between 1998 and 2008.

The Evros fence was erected before the Syriza-led Government took power and was demanded by the EU. But given the many tragedies at sea, there is now an imperative for the fence to go once and for all.


Anarchists at anti-fence demo

Statement by ‘Coordination Against the Evros Fence’:

Every day, thousands of people persecuted by the bombings of the West, totalitarian regimes and fundamentalist violence, eradicated by extreme poverty and the “growth” of corporations struggle to cross borders and come to Europe. They are led to a fight for survival, in search of a life in peace and dignity. Thousands are drowned at the coasts of the Mediterranean; those however that manage in fact to reach European states alive come face to face with detention camps, fascist and racist attacks, police violence and profiteering, serving as cheap and easily exploitable workforce.

All by hypocritically invoking their alleged humanism, the leaders of Europe focus on reinforcing guarding at the borders, increasing the army and Frontex, detention camps, deportations and forced returns, thus revealing the true face of Fortress- Europe.


The fence in Evros (at the border between Turkey and Greece) is not only the symbol of exclusion, demonization of the “foreigner” and the protection of national and European security at all costs, but also the cause that all these people have drowned in the Aegean and the Mediterranean Sea. The fence forces refugees and immigrants to follow the perilous sea routes to cross borders. Evidence shows that ever since the fence was built, people drowned in the Aegean have skyrocketed and will continue to grow, considering that no barbed wire could stop a man or a woman that fights for survival and a life in dignity.


No one should have to endure this

We have created the Opens external link in new windowCoordination against the Evros Fence to tear down the fence, open borders and stop human tragedy in the Mediterranean. Groups and individuals have met to join our forces, each of a different ideological background, united by the common belief that stopping the nightmare of blood-stained borders is a matter of the society and the movements. Assemblies of the coordination team are open and horizontal in a direct process that pursues coordination and cooperation with similar initiatives both in Greece and abroad, considering that the question of borders concerns us all.

We cannot be silent facing death. As long as the fence is there and the borders are closed, the Greek State and the European Union will be committing the killing of thousands of immigrants and refugees at the coasts of the Mediterranean that die inside the wrecked coffin ships of traffickers in human beings.


Warning of landmines near Evros fence

In Greek:


Καθημερινά χιλιάδες άνθρωποι κυνηγημένοι από τους βομβαρδισμούς της Δύσης, τα ολοκληρωτικά καθεστώτα, τη φονταμενταλιστική φρίκη και ξεριζωμένοι από την ακραία φτώχια και την «ανάπτυξη» των πολυεθνικών, παλεύουν να περάσουν τα σύνορα και να εισέρθουν στην Ευρώπη. Οδηγούνται σε έναν αγώνα επιβίωσης και αναζήτησης μίας ζωής με ειρήνη και αξιοπρέπεια. Χιλιάδες απ’ αυτούς, πνίγονται στα παράλια της Μεσογείου, αλλά και όσοι καταφέρνουν να φτάσουν στα ευρωπαϊκά κράτη ζωντανοί, έρχονται αντιμέτωποι με τα στρατόπεδα συγκέντρωσης, τις φασιστικές/ρατσιστικές επιθέσεις, την αστυνομική βία και την κερδοσκοπία ή αντιμετωπίζονται σαν φτηνό εργατικό δυναμικό, έτοιμο για εκμετάλλευση.

Παρ’ όλη την υποκριτική επίκληση ενός δήθεν ανθρωπισμού, οι ηγέτες της Ευρώπης επικεντρώνονται στην ενίσχυση της φύλαξης των συνόρων, στην αύξηση του στρατού και της Frontex, στα κέντρα κράτησης, στις απελάσεις και στις επαναπροωθήσεις, αποκαλύπτοντας έτσι το πραγματικό πρόσωπο της Ευρώπης-Φρούριο.

Ο Φράχτης του Έβρου δεν αποτελεί μόνο το σύμβολο του αποκλεισμού, της δαιμονοποίησης του «ξένου» και της πάση θυσία προστασίας της εθνικής και ευρωπαϊκής ασφάλειας. Αποτελεί την αιτία όλων αυτών των πνιγμών στο Αιγαίο και στη Μεσόγειο, εφόσον αναγκάζει πρόσφυγες και μετανάστες να ακολουθήσουν τις επίφοβες θαλάσσιες διόδους για τη διάσχιση των συνόρων. Τα στοιχεία δείχνουν ότι από την ολοκλήρωση του φράχτη οι πνιγμοί στο Αιγαίο έχουν αυξηθεί δραματικά και θα συνεχίσουν να αυξάνονται αφού κανένα συρματόπλεγμα δεν μπορεί να σταματήσει αυτούς που αγωνίζονται για επιβίωση και μια ζωή με αξιοπρέπεια.

Δημιουργήσαμε το Συντονιστικό ενάντια στον Φράχτη του Έβρου για να γκρεμίσουμε τον φράχτη, να ανοίξουμε τα σύνορα, να σταματήσουμε την ανθρώπινη τραγωδία στη Μεσόγειο. Συλλογικότητες και άτομα συναντηθήκαμε για να ενώσουμε τις δυνάμεις μας, ο καθένας και η καθεμία με διαφορετικές ιδεολογικές καταβολές και αναλύσεις, αλλά με την κοινή πεποίθηση ότι είναι ζήτημα της κοινωνίας και των κινημάτων να δώσουν ένα τέλος στον εφιάλτη των αιματοβαμμένων συνόρων. Οι συνελεύσεις του Συντονιστικού είναι ανοιχτές με αμεσοδημοκρατικές και οριζόντιες διαδικασίες και επιδιώκεται ο συντονισμός και η συνεργασία τόσο με αντίστοιχες πρωτοβουλίες στην Ελλάδα όσο και στο εξωτερικό, αφού το ζήτημα των συνόρων ξεπερνά τα όρια της χώρας.

Δεν μπορούμε να μένουμε σιωπηλοί μπροστά στο θάνατο… Όσο παραμένει όρθιος ο φράχτης και κλειστά τα σύνορα, το Ελληνικό Κράτος και η Ευρωπαϊκή Ένωση θα είναι αυτουργοί στις δολοφονίες χιλιάδων μεταναστών και προσφύγων στα παράλια της Μεσογείου, μέσα στα βυθισμένα σαπιοκάραβα των δουλεμπόρων.

Γι’ αυτό καλούμε το Σάββατο 31 Οκτώβρη, στο πλαίσιο πανελλαδικής κινητοποίησης, σε Πορεία στον Έβρο, ενάντια στον φράχτη και στα σύνορα.

• Ελεύθερη μετακίνηση για τους πρόσφυγες και τους μετανάστες

• Χαρτιά σε όλους – Καμία απέλαση

• Κατάργηση των στρατοπέδων συγκέντρωσης

• Ενάντια στην Ευρώπη-Φρούριο

• Η αλληλεγγύη μας να γκρεμίσει τον φράχτη και τα σύνορα

This entry was posted in Refugees, Resistance and tagged . Bookmark the permalink.

2 Responses to Anarchists demand Greek/Turkey fence be dismantled to prevent refugee deaths at sea

  1. Pingback: Anarchists demand Greek/Turkey fence be dismantled to prevent refugee deaths at sea – WRITTEN BY UNDERCOVER1 | winstonclose

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s